Soldaat Marie – Katrien Van Hecke

Soldaat Marie is een historische young adult die het verhaal vertelt van Marie Schellinck, een jonge vrouw die dienst neemt in het Franse revolutionaire leger. Ze vermomt zich als man en vecht samen met duizenden soldaten voor de nieuwe Franse waarden: liberté, égalité et fraternité. Marie is op zoek naar een beter leven, maar vindt ze dat ook?

Het verhaal speelt zich eerst af in Gent, waar Marie werkt als dienstmeisje in een herberg. Daar leert ze een Franse soldaat kennen die haar overtuigt om mee te vechten in het revolutionaire leger. Met een tikkeltje onzekerheid besluit ze de stad Gent en haar familie achter te laten en vertrekt ze met het leger naar Frankrijk, Italië en Polen. Wat opvalt, is dat Marie een ontzettend sterk en moedig karakter heeft. Ze laat zich niet doen door de mannen rondom haar. Bovendien is ze ontzettend slim: ze kan haar “geheim” goed verbergen en maakt al snel promotie in het leger waarbij ze benoemd wordt tot korporaal.

Toen ik dit boek begon te lezen, kon ik eigenlijk niet meer stoppen. Vanaf de eerste bladzijde was ik al erg nieuwsgierig. Het verhaal start namelijk met een brief van Jeanne, de dochter van Marie. Het verbaasde mij wel een beetje dat ze een dochter had, omdat er op de cover van het boek een heel jong meisje staat. De echte leeftijd van Marie ga ik uiteraard niet verklappen, maar het verwonderde mij wel!

Van Hecke beschrijft op een heel geloofwaardige manier de gruwel van de oorlog. Op en rond het slagveld ziet Marie de meest verschrikkelijke dingen: soldaten die elkaar koelbloedig vermoorden, ledematen die geamputeerd moeten worden en vooral de voortdurende angst om haar beste maten, Louis en De Slome, te verliezen. Marie mist ook ontzettend hard haar dochter Jeanne, met wie ze regelmatig brieven stuurt.

Wat ik heel goed vond aan dit verhaal, is dat de schrijfster je meermaals op het verkeerde been zet. Geen enkele verhaallijn of gebeurtenis was voorspelbaar. Anderzijds vond ik het einde een beetje teleurstellend. Ik was wel verrast, maar ik had meer actie verwacht. Uiteraard is er wel veel spanning en actie aanwezig in het midden van het verhaal. Dat kan een reden zijn waarom ik het einde wat minder vond.

Een interessant extraatje is de tijdlijn op de laatste pagina’s van het boek waarop de schrijfster de belangrijkste gebeurtenissen nog eens opsomt. Daarnaast legt ze een aantal termen, plaatsnamen en Gentse uitspraken uit. Ik zou misschien een asterisk of een ander teken geplaatst hebben bij de woorden, zodat de lezer weet dat die term wordt uitgelegd. Toch begrijp ik de keuze van de schrijfster om dat net niet te doen. Het komt anders nogal belerend over. En aangezien het verhaal zich afspeelt tijdens de Franse Revolutie, komen er geregeld Franse woorden aan bod. Op die manier voel je je nog meer betrokken in het verhaal.

Kortom, ook als geschiedenis niet jouw ding is, zou ik dit boek zeker aanraden. Katrien Van Hecke geeft de Franse Revolutie een “gezicht” door het verhaal van Marie Schellinck te vertellen, die trouwens echt bestaan heeft. Marie Soldaat heeft een aangename leesflow en laat je op een andere (leukere) manier kennismaken met de Franse Revolutie. Ik zou nog meer kunnen vertellen over dit boek, maar dan verklap ik wellicht te veel van het verhaal. Dus ik zou zeggen, lezen maar!

Schermafbeelding 2018-11-27 om 19.58.11
Uitgeverij: Clavis Young Adult
Aantal pagina’s: 205
Genre: Historische YA
ISBN: 9789044833911

Een onverwachte kerst – Natalie Cox

Dit boek van Natalie Cox sprong meteen in het oog toen ik vorige maand op de Antwerpse Boekenbeurs was. Letterlijk dan, want als fervent hondenliefhebber vind ik deze cover natuurlijk prachtig. Een Basset Hound had het plaatje wellicht nog completer gemaakt, maar gelukkig vermeldt Natalie Cox mijn favoriete ras toch op bladzijde 55! Lees hier mijn recensie van Een onverwachte kerst.

Verhaal
Charlies leven staat helemaal op zijn kop: haar vriend Lionel heeft haar bedrogen, haar appartement is vernield door een gasexplosie (waardoor ze met een hersenschudding en gekneusde ribben in het ziekenhuis ligt) en het is bijna Kerstmis, een periode waar Charlie oprecht een hekel aan heeft. Wanneer ze hoopt dat dit allemaal snel achter de rug is, krijgt ze telefoon van haar moeder. Ze vindt het een goed idee dat Charlie eventjes uitrust op het platteland bij haar nicht Jez. Die heeft namelijk een luxe hondenhotel in het Engelse dorpje Cross Bottomley. Maar eigenlijk is Charlie niet zo dol op honden. Bovendien kruisen twee mannen haar pad: de dierenarts Cal en de verloofde Hugo, die allebei ontzettend knap zijn…

Recensie
Een onverwachte kerst is zo’n boek dat ik overal mee naartoe nam. Een van de hoofdredenen waarom ik zo enthousiast ben over dit boek, is omdat het veel humor bevat. Charlie deed mij meermaals glimlachen en ook de beschrijving van de honden vond ik erg humoristisch. Natalie Cox beschrijft de honden op een heel realistische manier. Ik herkende mijn hond Odilon vaak in de trekjes van Malcolm, een Deense Dog. (Odilon is wel een Basset Hound, maar dit even terzijde.) Je hoeft trouwens geen hondenexpert te zijn om je de honden levendig voor te stellen. Het waren allemaal redelijk bekende rassen, namelijk een Beagle, een Dwergkeeshond, een Ierse setter, een Franse poedel, een Deense Dog en twee Husky’s.

Daarnaast had ik veel sympathie voor het hoofdpersonage Charlie. Ze is impulsief, chaotisch en eigenwijs, waardoor ze soms in bizarre situaties terecht komt. Door haar hersenschudding moet ze eigenlijk rusten, maar daar slaagt ze niet in. Charlie is iemand die zorgeloos door het leven gaat. Op bepaalde momenten in het verhaal zou ik al een versterkte burcht gebouwd hebben rond het pension, zij niet. De personageontwikkeling in het boek is bovendien goed uitgewerkt. Charlie is aanvankelijk niet zo dol op honden, maar al snel bouwt ze een band op met de dieren. Ook de andere personages blijven niet stil staan. De mysterieuze dierenarts Cal is nogal arrogant, maar hij verandert doorheen het verhaal. En Hugo, het baasje van Malcolm, maakt een paar belangrijke beslissingen in zijn leven.

De schrijfster van het boek hanteert een ik-perspectief en dat is eigenlijk mijn favoriet. Op die manier kan ik mij het beste inleven. Ik voelde mij vanaf de eerste bladzijde meteen meegezogen in het verhaal. Het boek is niet langdradig. Er is afwisseling tussen rustige en actieve hoofdstukken. Naarmate het verhaal vorderde, steeg de spanning. Ik zag alles voor mij gebeuren en dacht eigenlijk al meteen aan een verfilming. Dit zou echt een superleuke feelgood movie zijn!

Een minpunt is dat het einde van het boek een beetje voorspelbaar was. Anderzijds stoorde mij dat niet omwille van een ander plot dat ik niet verwacht had. De laatste hoofdstukken vond ik persoonlijk iets te snel gaan. Ik had die stukken nog wat uitgebreider aangepakt. Daarnaast was de vertaling redelijk stroef. Ik weet dat het niet gemakkelijk is om zo vlot mogelijk te vertalen, maar in dit geval kon het toch iets beter. Ik kwam vaak rare woorden tegen zoals “zwendel”, wat bedrog betekent. Ik had nog nooit van dat woord gehoord.

Een onverwachte kerst speelt ook in op de maatschappij. Een van de boodschappen uit het boek, die ik heel belangrijk vind, is dat je goed moet nadenken over de adoptie van een huisdier. De poedel Blok verblijft al een jaar in het hondenhotel en niemand komt hem halen. De baasjes blijven wel zijn verblijfkosten betalen, maar toch vind ik dit zeer triestig. Het is niet oké om zomaar even je huisdier te dumpen wanneer je op vakantie moet of wanneer die oud en versleten is. Of in het geval van Hugo, die geen ruimte heeft voor zijn hond omwille van zijn (boosaardige) schoonfamilie.

Kort samengevat: ik heb enorm genoten van dit verhaal. Het is humoristisch, romantisch en spannend tegelijkertijd! Mocht je dus nog op zoek zijn naar een kerstcadeau voor een honden-en-boekenliefhebber, dan is dit zeker een aanrader.

Schermafbeelding 2018-11-27 om 19.58.11
Uitgeverij: Boekerij
Vertaler: Anne Jongeling
Aantal pagina’s: 303
Genre: Roman
ISBN: 9789022585726